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Solução na seleção de enzimas pode acelerar a produção de medicamentos

por Kamila Jessie | 12/07/2019

Um método simplificado pode rastrear um grande número de enzimas e separar aqueles que têm potencial na fabricação de medicamentos e outros compostos úteis. Isso pode facilitar consideravelmente o trabalho de quem lida com síntese na engenharia química e biomédica.

enzimas
Imagem: nature.com

Seleção de enzimas:

Na triagem convencional, as enzimas candidatas são colocadas
para trabalhar reações catalisadoras. Uma técnica analítica chamada espectrometria de
massa
, familiar para muitos de nós engenheiros ou aspirantes a
profissionais da engenharia, é então usada para identificar os produtos da
reação, permitindo aos pesquisadores determinar se as enzimas têm a atividade
desejada. Mas esse método é difícil de usar para misturas complexas de
moléculas, porque a mistura precisa ser meticulosamente separada em seus
componentes.

Como ocorreu a descoberta?

Jay Keasling e Tristan de Rond, da Universidade da
Califórnia, em Berkeley, e seus colegas descobriram uma maneira de eliminar
essa etapa de separação. A equipe pesquisadores usou membros de uma família comum
de enzimas para produzir uma série de novas moléculas. Em seguida, eles
adicionaram uma etiqueta química que aderiu às novas moléculas e, em seguida,
colocou a mistura em uma superfície com um revestimento especial. Quando os
pesquisadores lavaram a superfície, as marcas aderiram ao revestimento. O time
de cientistas então desalojou as tags e as moléculas anexadas e as colocou em
um espectrômetro de massa para identificação.

enzimas
Imagem: onlinelibrary.wiley.com

Perspectivas futuras:

Os pesquisadores do Instituto de Bioenergia da Universidade da Califórnia, em Berkeley, dizem que, com alguns ajustes, o método poderia ser usado para rastrear uma ampla variedade de enzimas e é o que espera o pessoal da engenharia química, da engenharia genética e biomédica e uma gama de demais profissionais ligados à indústria farmacêutica e de biotecnologia.

O trabalho original, com uma abordagem acadêmica, está disponível na revista Angew. Chem. Int. Edn (2019), mas você também pode encontrar um resumo na Nature.

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Kamila Jessie

Engenheira ambiental e sanitarista, MSc. e atualmente doutoranda em Engenharia Hidráulica e Saneamento pela Universidade de São Paulo. http://orcid.org/0000-0002-6881-4217