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Perseverance: novo rover da NASA a explorar Marte está em construção

por Kamila Jessie | 09/04/2020

Perseverance, outro rover
da NASA, está em um estágio de montagem quase final para ir a Marte, entre
julho e agosto deste ano. Sua missão é voltada para a busca de bioassinaturas,
especificamente em uma área onde especula-se que já foi o delta de um rio.
Sendo um terreno complicado, Perseverance conta com rodas diferentes do
Curiosity, o rover que está por lá.

A missão do Perseverance em Marte

A missão Perseverance faz parte do Programa de Exploração de
Marte da NASA, um esforço de longo prazo de exploração robótica do planeta
vermelho. Dentre seus objetivos, estão inclusas questões-chave sobre o
potencial de vida em Marte, inclusive buscando sinais de vida microbiana do
passado.

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Além disso, a missão também oferece oportunidades para
reunir conhecimento e demonstrar tecnologias que abordam os desafios de futuras
expedições humanas a Marte. Isso inclui testar um método para produzir oxigênio
da atmosfera marciana, identificar outros recursos (como a água subterrânea),
melhorar as técnicas de pouso e caracterizar o clima, a poeira e outras
condições ambientais que podem potencialmente afetar futuros visitantes ao
planeta vermelho.

Montagem do rover

A montagem final e os testes do rover Perseverance estão em andamento no Kennedy Space Center, na
Flórida, considerado que o lançamento estimado para julho está chegando. Em
algumas das últimas etapas, foram instaladas as rodas e o paraquedas do rover.

Roda do rover Perseverance envolta em papel antiestático a ser removido antes do lançamento.
Roda do rover Perseverance envolta em papel antiestático a ser removido antes do lançamento. Foto: NASA/JPL-Caltech.

Usinadas em alumínio e titânio, as rodas do Perseverance foram reprojetadas em função daquelas do Curiosity, outro rover da NASA, sobre o qual a gente já comentou aqui. Preparadas para explorar o ambiente off-road marciano, as rodas do Perseverance são aproximadamente um milímetro mais espessas que as do Curiosity, com ranhuras paralelas.

Ilustração comparando as rodas do Curiosity e do Perseverance. I
Ilustração comparando as rodas do Curiosity e do Perseverance. Imagem: NASA/JPL-Caltech

Outro aspecto interessante desse rover é o seu paraquedas, componente ao qual deve ser dada muita
atenção, para que o Perseverance não seja comprometido no pouso. Feito de
kevlar, technora e nylon, o paraquedas tem a finalidade de reduzir a velocidade
do módulo de pouso (que pesa mais ou menos uma tonelada), estimada em 320 km/h
antes de chegar no solo marciano, visando não comprometer a integridade do
Perseverance.

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Espera-se que o rover chegue
em Marte em fevereiro de 2021, desde que a missão Mars 2020 dê certo entre
julho e agosto deste ano. Enquanto isso, nós acompanhamos os preparativos
finais.

Gosta de rovers? Conheça o Bruie: robô que irá explorar Europa.

Fonte: NASA.

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Kamila Jessie

Doutoranda e mestre em Engenharia Hidráulica e Saneamento pela Universidade de São Paulo, é formada em Engenharia Ambiental e Sanitária.