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TOI 700 d: planeta em zona habitável é descoberto pelo TESS da NASA

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3 min

POR Kamila Jessie 10/01/2020

A Agência Espacial Norte Americana (NASA) começou o ano com notícias instigantes: na segunda-feira (6), anunciou a descoberta do TOI 700 d, um planeta com condições similares às terrestres. TOI 700 d foi identificado pelo satélite TESS, caçador de planetas, e está a uma distância intermediária da sua estrela, o que pode ser um indicativo de água em estado líquido.

TOI 700 d engenharia 360
Imagem: NASA

A confirmação do TOI 700 d

Em meio a tanto papo de terraformação que gera controvérsias em cientistas do clima, astrônomos da NASA confirmaram uma descoberta do TESS, chamada TOI 700 d, usando o Telescópio Espacial Spitzer e modelaram os ambientes potenciais do planeta para ajudar a informar futuras observações. O TOI 700 é uma estrela anã localizada a pouco mais de 100 anos-luz de distância, na constelação do sul de Dorado. São aproximadamente 40 da massa e tamanho do Sol e cerca da metade da temperatura da superfície.

O planeta mais interno, chamado TOI 700 b, é quase exatamente do tamanho da Terra, é provavelmente rochoso e completa uma órbita a cada 10 dias. O planeta do meio, o TOI 700 c, é 2,6 vezes maior que a Terra – entre os tamanhos da Terra e Netuno – orbita a cada 16 dias e provavelmente é um dominado por gás. O TOI 700 d, o planeta mais externo conhecido no sistema e o único na zona habitável, é 20 vezes maior que a Terra, orbita a cada 37 dias e recebe de sua estrela 86% da energia que o Sol fornece à Terra.

Pensa-se que todos os planetas estejam travados de forma ordenada à sua estrela, o que significa que eles giram uma vez por órbita para que um lado seja banhado constantemente pela luz do dia. Os dados do Spitzer aumentaram a confiança dos pesquisadores de que o TOI 700 d seja um planeta real e aumentaram suas medidas de seu período orbital em 56% e seu tamanho em 38%.

toi 700 d
Imagem: NASA

Simulações das condições do TOI 700 d

Embora as condições exatas do TOI 700 d sejam ainda desconhecidas, os cientistas usaram informações atuais, como o tamanho do planeta e o tipo de estrela que orbita, e modelaram 20 ambientes potenciais para o TOI 700 d, visando medir se alguma versão resultaria em temperaturas e pressões de superfície adequadas para habitabilidade. Uma simulação incluiu um TOI 700 d coberto de oceano com uma atmosfera densa e dominada por dióxido de carbono, semelhante ao que os cientistas suspeitam ter cercado Marte quando era jovem.

A atmosfera do modelo contém uma camada profunda de nuvens no lado voltado para a estrela. Outro modelo descreve o TOI 700 d como uma versão da Terra moderna, apenas com terra, onde os ventos fluem para longe do lado noturno do planeta e convergem no ponto diretamente voltado para a estrela.

Na prática

Resumidamente, o destaque para o TOI 700 d volta-se para o fato de estar localizado na zona habitável de sua estrela, o que significa que está a uma distância em que as temperaturas devem ser moderadas o suficiente para suportar a água líquida na superfície. Isso gera esperanças de que o TOI 700 d possa ser favorável à vida – mesmo que ninguém consiga concordar com o que significa um planeta ser habitável.

Enquanto isso, deixamos os modelos e simulações para o pessoal da física e admiramos os esforços desses profissionais, sem deixar de tentar, ainda, manter o nosso próprio planeta em condições habitáveis.

Fontes: G1. Nature. NASA.

Astronomia
exoplanetas
nasa decobre planetas parecidos com a terra
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terraformação

Kamila Jessie

Doutoranda em Hidráulica e Saneamento na USP, formada em Engenheira Ambiental e Sanitária, sonhadora em tempo integral, amante de ciências e inventividades.

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