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Descubra o Extremely Large Telescope: O Maior Telescópio do Mundo

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por Redação 360
| 18/07/2023 | Atualizado em 02/08/2023 4 min
Imagem reproduzida de ESO, L. Calçada, em Wikipédia – https://en.wikipedia.org/wiki/File:Artist%E2%80%99s_rendering_of_the_ELT_in_operation.jpg

Descubra o Extremely Large Telescope: O Maior Telescópio do Mundo

por Redação 360 | 18/07/2023 | Atualizado em 02/08/2023
Imagem reproduzida de ESO, L. Calçada, em Wikipédia – https://en.wikipedia.org/wiki/File:Artist%E2%80%99s_rendering_of_the_ELT_in_operation.jpg
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O Extremely Large Telescope (ELT), atualmente em construção pelo Observatório Europeu do Sul (ESO), será, em breve, o maior telescópio do mundo para observações na luz visível e infravermelha.

Na verdade, a construção do ELT foi iniciada há nove anos, e mais da metade do projeto já está finalizada. O mesmo está localizado no topo da montanha Cerro Armazones, no Deserto do Atacama, no Chile. Descubra mais sobre ele no texto a seguir, do Engenharia 360!

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Extremely Large Telescope, o Maior Telescópio do Mundo
Imagem reproduzida de Swinburne Astronomy Productions, ESO, em Wikipédia - https://en.wikipedia.org/wiki/Extremely_Large_Telescope#/media/File:The_E-ELT.jpg
Extremely Large Telescope, o Maior Telescópio do Mundo
Imagem reproduzida de ESO em Wikipédia - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:The_European_Extremely_Large_Telescope.jpg

Quais são as principais características do Extremely Large Telescope?

Antes de tudo, pode ser interessante comentar que, neste momento, o Extremely Large Telescope está sendo montado com um domo de ferro que em breve assumirá um formato arredondado. Empresas europeias estão fornecendo os espelhos e outros componentes do telescópio.

Com seu espelho principal de 39 metros, o Extremely Large Telescope será capaz de ajustar milhares de vezes por segundo para corrigir distorções causadas pelas turbulências atmosféricas.

Extremely Large Telescope, o Maior Telescópio do Mundo
Imagem reproduzida de ESO Telescope Systems Division em Wikipédia - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:OverWhelmingly_Large_Telescope.jpg

O ELT contará com um espelho principal chamado M1, composto por 798 segmentos hexagonais, e os espelhos M2 e M3 estão em processo de polimento. Para concluir, o M4 já possui seis segmentos finalizados e está sendo integrado à unidade estrutural. O telescópio também terá um sistema de controle de equipamentos em desenvolvimento e receberá os instrumentos científicos na fase final do projeto.

Extremely Large Telescope, o Maior Telescópio do Mundo
Imagem reproduzida de ESO em Wikipédia - https://en.wikipedia.org/wiki/Extremely_Large_Telescope#/media/File:
The_optical_system_of_the_ELT_showing_the_location_of_the_mirrors.jpg

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Quais são os principais benefícios do ELT para a ampliação do conhecimento científico?

Como já exposto parcialmente no texto a seguir, o Extremely Large Telescope apresenta diversos benefícios para a ampliação do conhecimento científico. Quando puder iniciar suas operações científicas, o ELT desempenhará um papel fundamental no estudo de exoplanetas, energia e matéria escura, estrelas da Via-Láctea e buracos negros, bem como o estudo do universo primitivo logo após o Big Bang. Essas observações e pesquisas fornecerão informações cruciais para expandir nosso conhecimento sobre o cosmos e realizar descobertas científicas significativas.

Neste momento, vale explicar mais em como o telescópio será capaz de realizar a correção de distorções causadas pela turbulência atmosférica. Bem, isso realmente será possível por causa do espelho M4. O mesmo fornecerá imagens mais nítidas e de alta qualidade, permitindo aos cientistas obter dados mais precisos e detalhados durante suas observações. Portanto, o Extremely Large Telescope será uma ferramenta poderosa para impulsionar a pesquisa científica, fornecendo insights valiosos sobre o universo e permitindo avanços significativos em várias áreas da astronomia e da astrofísica.

Extremely Large Telescope, o Maior Telescópio do Mundo
Imagem reproduzida de ESO via Olhar Digital
Extremely Large Telescope, o Maior Telescópio do Mundo
Imagem reproduzida de ESO, L. Calçada, em Wikipédia - https://en.wikipedia.org/wiki/File:Artist%E2%80%99s_
rendering_of_the_ELT_in_operation.jpg

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O que está sendo produzido na fase final do projeto do maior telescópio do mundo?

O espelho principal do ELT já teve mais de 70% das estruturas necessárias produzidas. Os espelhos M2 e M3 estão em processo de polimento, enquanto o M4 já possui seis segmentos finalizados. Infelizmente, a pandemia da Covid-19 causou atrasos na primeira metade do projeto, mas espera-se que a segunda metade seja concluída mais rapidamente. O sistema de controle e equipamentos do ELT estão em desenvolvimento, e os quatro primeiros instrumentos científicos que o telescópio vai receber estão na fase final do projeto, com alguns ainda em produção.

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Extremely Large Telescope, o Maior Telescópio do Mundo
Imagem reproduzida de ESO via SpaceToday
Extremely Large Telescope, o Maior Telescópio do Mundo
Imagem reproduzida de ESO em Wikipédia - https://en.wikipedia.org/wiki/Extremely_Large_Telescope#/media/File:
Drone_shot_of_the_ELT_under_construction_at_Cerro_Armazones_(eso2310b).jpg
Extremely Large Telescope, o Maior Telescópio do Mundo
Imagem reproduzida de ESO via CanalTech

A saber, de acordo com as informações fornecidas, a previsão é que o Extremely Large Telescope inicie suas operações científicas em 2028.

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Fontes: Terra, Olhar Digital, EngenhariaÉ.

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