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Kitty Hawk: a promessa dos carros voadores está voando para longe

por Kamila Jessie | 10/12/2019

Em 2017, o Larry Page, cofundador da Google, financiou uma empresa chamada Kitty Hawk, que apresentou a audaciosa promessa de carros voadores em um futuro breve. O primeiro protótipo em perspectiva foi o Flyer, uma aeronave elétrica individual, prometido para aquele ano ainda. Mas a ideia não decolou.

Devido a problemas de diversas ordens, esse sonho futurista
de carro voador ainda está um pouco fora de alcance. Segundo ex-engenheiros da
Kitty Hawk, em conversa anônima com a revista Forbes,
incidentes com baterias, motores, fiação e incêndios culminaram na decisão de
deixar o Flyer em stand-by por mais um tempo. Um dos problemas declarados foi o
empecilho das baterias pouco potentes e muito pesadas, que não fornecem muita
autonomia de voo.

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A proposta inicial da
Kitty Hawk para o Flyer era de operar o carro voador como um serviço
automatizado. Sua aplicabilidade seria principalmente em regiões afastadas por
corpos de água, por exemplo. O carro voador ficaria disponível de
ponta-a-ponta, sendo mais rápido e individualizado do que um serviço de balsa,
por exemplo. (E muito mais cool, né?)

Ex-funcionários da Kitty Hawk soltaram o verbo:

Mas também tem fofoca nas
startups de tecnologia: Acontece que, além das dificuldades técnicas, parece
que quem questionava a segurança dos aeromodelos da Kitty Hawk era afastado do
cargo na empresa. E mais ainda: em termos de regulamentação para o tráfego
aéreo, ainda existe muito falatório sobre viagens individuais.

kitty hawk
Imagem: wired.com

Kitty Hawk e a parceria
com a Boeing:

Com o objetivo de contornar
essas adversidades, a Kitty Hawk anunciou, em junho, uma parceria com a
Boeing. A ideia aparentemente é descartar os aviões particulares para investir
em modelos de táxi aéreo. A divulgação da parceria usou a expressão “escalar a
expertise em aeronaves”. Apesar de interessante, a colocação reformula o
objetivo da Kitty Hawk, que desde o início havia prometido o veículo
individual. E essa escala deveria ser reduzida, não?

Por ora, a ideia do carro
voador da Kitty Hawk está se afastando do horizonte da imaginação.

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Fonte: Forbes.

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Kamila Jessie

Doutoranda e mestre em Engenharia Hidráulica e Saneamento pela Universidade de São Paulo, é formada em Engenharia Ambiental e Sanitária.