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Universidade desenvolve equipamento portátil para detecção de algas em amostras de água

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2 min

POR Kamila Jessie 02/12/2019

Uma equipe incluindo engenheiros e engenheiras da Universidade Nacional de Singapura (NUS) desenvolveu um sistema altamente sensível que usa um smartphone para detectar rapidamente a presença de algas produtoras de toxinas na água. O dispositivo consegue fornecer resultados em torno de 15 minutos.

dispositivo de detecção de algas é desenvolvido por engenheiros em universidade de singapura
Imagem: news.nus.edu.sg

Esta invenção pode gerar resultados de testes diretamente no local, o que evita que as amostras sejam levadas ao laboratório, fornecendo dados prontamente, sem requerer um profissional para contar algas em microscópio. Esses resultados podem ser relatados em tempo real usando os recursos de comunicação sem fio do smartphone.

Como funciona o dispositivo de detecção de algas:

A nova invenção da NUS compreende três partes – um chip microfluídico (cuja terminologia a gente simplesmente adorou), um smartphone e uma plataforma impressa em 3D personalizável que abriga componentes ópticos e elétricos, como uma fonte de energia portátil e uma luz LED.

O chip é primeiro revestido com um tipo de material fotocondutor à base de polímero, o queridinho da Engenharia de Materiais. No caso, a camada fotocondutora desempenha o papel importante de guiar as gotas de água para se moverem ao longo do chip durante o processo de análise, por modificação na tensão superficial.

O chip, posicionado na parte superior da tela de um smartphone que projeta um padrão de regiões claras e escuras, recebe gotas de amostra de água, que se movimentam em direção às áreas escuras. Enquanto isso ocorre, há mistura com um produto químico que tinge as células de algas presentes na amostra.

Em seguida, uma fonte de luz LED e um filtro verde incorporado na plataforma impressa em 3D, perto da câmera do smartphone, criam as condições adequadas para a câmera capturar imagens fluorescentes das células de algas tingidas. As imagens podem ser enviadas para um aplicativo no smartphone para quantificar as algas presentes na amostra. As imagens também podem ser enviadas sem fio para outro local via smartphone. Todo o processo de análise pode ser concluído em 15 minutos. O esquema, em inglês, você encontra na imagem abaixo:

equipamento de detecção de algas
Imagem: news.nsu.edu.sg

As vantagens do dispositivo portátil:

Despertando a atenção da Engenharia Ambiental, esse tipo de avanço tecnológico pode desempenhar um grande papel na prevenção da propagação de microrganismos nocivos em ambientes aquáticos, que podem ameaçar a saúde pública global e causar problemas ambientais.

No caso das algas, já grande vínculo com eutrofização, que é aquele “boom” de produtores primários que desencadeia anaerobiose em ambientes lênticos, bem como a liberação de toxinas, dependendo da espécie presente. Tudo isso precisa ser monitorado em termos de uma série de parâmetros, dentre os quais a presença de algas indesejadas. Fazer esta detecção em tempo real e no próprio local de interesse é uma grande vantagem.

Fonte: Harmful algae.

detecção de algas
eutrofização

Kamila Jessie

Doutoranda em Hidráulica e Saneamento na USP, formada em Engenheira Ambiental e Sanitária, sonhadora em tempo integral, amante de ciências e inventividades.

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