Engenharia 360

Jerry e Marge Selbee: conheça o casal que utilizou conceitos da estatística na loteria e faturou milhões

Engenharia 360
por Rafael Panteri
| 16/08/2022 3 min

Jerry e Marge Selbee: conheça o casal que utilizou conceitos da estatística na loteria e faturou milhões

por Rafael Panteri | 16/08/2022
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Uma das matérias que o curso de Engenharia oferece é o da Estatística. Os conhecimentos nessa área são fundamentais para a formação de um bom engenheiro, pois possuem aplicações em outras disciplinas. Muitas vezes, o estudante acaba não valorizando essa matéria como deveria, mas depois de conhecer essa história esse cenário pode ser alterado.

Loteria

Ganhar um prêmio milionário na loteria é o sonho de muitos e que se torna realidade para poucos. Para se ter uma noção, a chance de acertar os 6 dígitos da Mega Sena com uma simples aposta de R$4,50 é de 1 em 50.063.860, segundo a Caixa Econômica Federal. Nesse caso, o conhecimento estatístico faria qualquer apostador desistir, já que a chance de receber o prêmio é de 0,000002%.

Entretanto, dois aposentados dos Estados Unidos provaram que conhecer aritmética básica pode mudar a sua vida. Entre 2003 e 2012, eles faturaram US$ 26 milhões, aproximadamente R$ 140 milhões na cotação atual.

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Aritmética básica

O casal de aposentados vivia na pequena cidade de Everett, no estado de Michigan, quando, em um determinado dia, Jerry Selbee viu um anúncio do jogo da loteria Windfall. Segundo a propaganda, para ganhar o prêmio, o jogador tinha que acertar todos os seis números do sorteio. Se ninguém acertasse, o prêmio era dividido entre quem acertasse cinco, quatro e três. Esse detalhe difere o jogo da Mega Sena, onde o prêmio é acumulado caso ninguém acerte todos os números sorteados.

Jerry utilizou os conhecimentos estatísticos que obteve durante seu período na Universidade de Western Michgan, onde se formou em matemática; e descobriu que, gastando US$ 1.100, ele teria pelo menos um bilhete premiado de 4 números.

“De 18 (bilhetes), ganhei US$ 1.000 para um bilhete vencedor de 4 números e 18 vencedores de três números no valor de cerca de US$ 50 cada, o que dá cerca de US$ 900. Então, gastando US$ 1.100, recebi cerca de US$ 1.900 de volta”, disse.

loteria
Imagem: Wikipédia Estatística

Oportunidade de enriquecer

Não demorou muito para aumentarem os valores nas apostas. Passou a gastar US$ 3,6 mil, recebendo de volta US$ 6,3 mil. Em seguida, investiu US$ 8.000 e embolsou US$ 16 mil. Com os ganhos cada vez mais altos, o casal decidiu criar a empresa GS Investiment Strategies LLC para administrar o dinheiro que ganhavam.

Depois que a loteria de Windfall fechou as portas, o casal encontrou outras oportunidades que utilizavam a mesma lógica de prêmio espalhados pelos Estados Unidos. Por seis anos o casal viajou pelo país, sempre aumentando seus ganhos.

Nada ilegal

Uma investigação jornalística do jornal The Boston Globe identificou um nível relativamente alto de vencedores nas loterias de Massachusetts. Isso levou as autoridades estaduais a investigar se havia alguma fraude no jogo, mas para os promotores não havia nenhuma irregularidade.

Para surpresa do casal, eles não estavam sozinhos: havia um grupo de estudantes do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) que também identificou a falha nas apostas. “Fiquei chocado, surpreso, que esses gênios nerds da matemática tenham encontrado uma maneira legal de ganhar na loteria estadual e embolsar milhões com isso”, disse Greg Sullivan, um inspetor que liderou a investigação, à CBS.

E, caso qualquer auditoria ainda seja necessária, o casal ainda guarda mais de 60 toneladas de bilhetes de loteria Windfall.

Foto Divulgacao ParamountPus
A história do casal virou série da Paramount+. Imagem: Divulgação Paramount+

Fim do jogo

O sorteio do Cash Windfall acabou sendo cancelado e, hoje, não há mais loterias desse tipo no país que garantam probabilidades de retorno tão alto.

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Mas, quando isso aconteceu, os Selbee já tinham ganhado milhões de dólares, que usaram ​​para financiar a educação dos netos.

A aventura terminou em 2012, após 18 milhões de bilhetes de loteria comprados.


Fontes: Importância da Estatística na Engenharia, G1, BBC

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Rafael Panteri

Estudante de Engenharia Elétrica no Instituto Mauá de Tecnologia. Parte da graduação em Shibaura Institute of Technology - Japão.

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