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Asfalto regenerativo: uma opção para tapar os buracos das rodovias

por Kamila Jessie | 18/04/2019

Buracos no asfalto são um problema para todo o mundo. Os
usuários das rodovias são colocados em risco, motoristas são obrigados a
dirigir desviando, podendo causar acidentes e, caso caiam em buracos com
frequência, o custo de manutenção dos veículos é alto. Diante desse estresse, a
gente apresenta o asfalto regenerativo.

O desenvolvimento de novos tipos de material rodoviário vem sendo largamente investigado, visando reduzir custos de manutenção das pistas e evitar o risco aos usuários. Nesse sentido, o Centro de Engenharia de Transporte de Nottingham trouxe a ideia do asfalto regenerativo, que constitui um material que poderia reduzir a frequência necessária de reparos nas estradas.

Formação dos buracos no asfalto:

Estradas de asfalto são compostas de agregados minerais que
dão estabilidade estrutural, e betume, um líquido viscoso que une os outros
materiais. Quando rachaduras aparecem na estrada, o betume é drenado nas rachaduras
e enche-as. O problema é que o betume é um líquido muito viscoso em
temperaturas normais, e a “cura” das rachaduras pode levar semanas. Com o
tráfego regular, a taxa de crescimento das rachaduras pode ocorrer em um ritmo
mais rápido do que eles são preenchidos, formando os buracos.

asfalto regenerativo
Imagem: giphy.com

Regeneração do asfalto:

Para acelerar esse autorreparo da estrada, os pesquisadores
e engenheiros do grupo vem explorando a adição de minúsculas cápsulas contendo
rejuvenescedores de asfalto, como óleo de girassol, um subproduto da produção
de papel. (De acordo com eles, a inspiração para as cápsulas veio de assistir a
um episódio da versão em espanhol da série de TV MasterChef, em que um
competidor usou uma técnica para formar esferas que se assemelham a caviar quando
submersas em um líquido).

A ideia é que, quando as estradas começam a rachar, as cápsulas se abrem e liberam o óleo, amolecendo o asfalto circundante. Isso ajuda o asfalto a se unir mais rapidamente, preenchendo efetivamente as rachaduras e evitando que pequenos defeitos se deteriorem e aumente, formando os buracos. Em laboratório, Sam Leworthy, da Universidade de Nottingham, explica como o processo funciona:

Será o fim das crateras nas estradas?

Referência: theconversation

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Kamila Jessie

Engenheira ambiental e sanitarista, MSc. e atualmente doutoranda em Engenharia Hidráulica e Saneamento pela Universidade de São Paulo. http://orcid.org/0000-0002-6881-4217