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Fósforo Encontrado em Lua de Saturno: Implicações para a Existência de Vida Além da Terra

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por Redação 360
| 21/06/2023 | Atualizado em 02/08/2023 4 min
Imagem reproduzida de Jornal da USP

Fósforo Encontrado em Lua de Saturno: Implicações para a Existência de Vida Além da Terra

por Redação 360 | 21/06/2023 | Atualizado em 02/08/2023
Imagem reproduzida de Jornal da USP
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O fósforo é um elemento químico encontrado na tabela periódica, com o símbolo P e o número atômico 15. Trata-se de um não-metal que desempenha um papel fundamental na vida, sendo encontrado em todas as formas de vida conhecidas. Por exemplo, ele está na forma de íons fosfato (PO4³⁻), sendo absorvidos pelos organismos através da alimentação, como em carne, leite e grãos. No nosso organismo, vai desempenhar importantes funções, como a manutenção dos ossos e dentes, regulação do pH sanguíneo, produção e armazenamento de energia, síntese de proteínas, funcionamento adequado dos rins e transmissão de sinais nervosos.

fósforo
Imagem de François por Pixabay

Agora, depois de ler toda essa longa introdução, o Engenharia 360 te faz uma pergunta: qual seria a importância de se encontrar ferro no espaço, em outros planetas, luas e mais? Bem, para começar, talvez de que se possa ter vida além da Terra! Então, imagina a alegria dos cientistas ao descobrirem fósforo, um elemento tão fundamental para a vida, em oceano subterrâneo de Encélado, lua de Saturno. Saiba mais a seguir!

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As principais fontes naturais de fósfoto na Terra

Na natureza, o fósforo é encontrado em rochas, solos, água e organismos vivos. As principais fontes naturais de fósforo são os fosfatos minerais, como a apatita. Esses fosfatos são liberados no ambiente através de processos geológicos, como a erosão das rochas, e podem ser adquiridos pelos seres vivos por meio da alimentação, ciclo da água e processos biológicos, como a decomposição de matéria orgânica.

fósforo
Imagem reproduzida de InfoEscola
fósforo
Imagem reproduzida de Educa Mais Brasil

Armazenamento e liberação de fósforo no solo

O fósforo é um elemento químico essencial para a vida, como dito antes. Mas precisamos destacar que sua presença em excesso pode causar problemas ambientais. E para diminuir o impacto negativo do fósforo, é importante adotar práticas e medidas que visem a sua gestão adequada. Aqui estão algumas sugestões para diminuir o impacto do fósforo:

  • Agricultura sustentável: Uso de fertilizantes de liberação lenta, aplicação precisa de fertilizantes, manejo do solo e rotação de culturas reduzem o desperdício e a perda de fósforo.
  • Tratamento de esgoto: Investir em sistemas eficientes e modernos para remover o fósforo do esgoto antes que chegue aos corpos d'água.
  • Conservação do solo: Práticas como plantio direto, cobertura vegetal e construção de terraços reduzem a erosão do solo e a perda de fósforo.
  • Controle de efluentes industriais: Indústrias devem monitorar e tratar adequadamente os efluentes que contenham fósforo antes de liberá-los no meio ambiente.
  • Conscientização e educação: Informar a população sobre os impactos ambientais do fósforo e promover práticas sustentáveis em relação ao uso e descarte de produtos que contenham fósforo.
  • Investimento em pesquisa e desenvolvimento: Desenvolver tecnologias para a remoção e recuperação de fósforo de efluentes e corpos d'água, otimizando seu uso e reduzindo a poluição.

A gestão sustentável do fósforo requer ações em múltiplas frentes, envolvendo governos, indústrias, agricultores e a sociedade como um todo.

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A descoberta de fósforo na lua de Saturno

Antes de tudo, você precisa entender que a lua Encélado possui um oceano sob sua superfície de gelo. E foi nesse ponto que os pesquisadores encontraram fósforo, em grãos de gelo salgado liberados no espaço, agora coletados e analisados pela missão Cassini da NASA. Essa descoberta indica o quê? Que o oceano de Encélado pode ser habitável para a vida!

A título de curiosidade, além de Encélado, outras luas oceânicas em torno de Júpiter e Saturno incluem Europa, Titã e Ganimedes. Futuras missões espaciais, como o Enceladus Orbilander, Jupiter Icy Moons Explorer e o Europa Clipper, estão sendo planejadas para explorar essas luas em busca de sinais de vida. O próximo passo seria enviar uma missão dedicada a Encélado, como o Enceladus Orbilander, para realizar uma análise química mais detalhada do oceano subterrâneo e investigar a habitabilidade do ambiente.

fósforo
Imagem reproduzida de Site Inovação Tecnológica
fósforo
Imagem reproduzida de Jornal da USP

Veja Também: Desvendando a Tabela Periódica - Parte 2: Germânio, Hólmio, Carbono, Chumbo e Fósforo

O fósforo na criação de DNA

O fósforo é vital para processos biológicos fundamentais, como a criação de moléculas como ácidos nucleicos (DNA e RNA), fosfolipídios (componentes das membranas celulares) e adenosina trifosfato (ATP), que é a principal molécula de energia nas células.

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A presença de fosfatos dissolvidos no oceano de Encélado é, portanto, considerada importante. Na maioria dos casos, os fosfatos estão presos em minerais rochosos. Mas, nesse caso, eles estão dissolvidos em grandes quantidades no oceano. Isso torna os fosfatos prontamente disponíveis para a formação de vida. Enfim, essa descoberta tem implicações significativas para a astrobiologia e aumenta a esperança de encontrar vida além da Terra em nosso próprio sistema solar.

As próximas missões podem focar em análises químicas mais aprofundadas do oceano subterrâneo de Encélado, investigando sais dissolvidos, gases, compostos orgânicos e possíveis bioassinaturas. A saber, uma espaçonave capaz de pousar em Encélado teria a capacidade de coletar amostras do oceano e analisá-las em busca de evidências químicas e biológicas.

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Fontes: CNN Brasil.

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