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As unidades na engenharia

por Larissa Fereguetti | 07/03/2014
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Como engenheiros e futuros engenheiros, diariamente nos deparamos com unidades diferentes e a necessidade de conversão das mesmas. Existe o Sistema Internacional de Unidades (SI), mas não são todos os países que o adotam, o que dificulta a vida de muitos engenheiros por aí. Outro dia encontrei um texto na internet que trata o assunto com humor:

ENGENHARIA NÃO É UMA CIÊNCIA EXATA

 Aqui está o mais puro exemplo de como temos, muitas vezes, de nos adaptar a atitudes tomadas no passado: 

 A bitola das ferrovias (distância entre os dois trilhos) nos Estados Unidos é de 4 pés e 8,5 polegadas. 
 Por que esse número “mágico” foi utilizado? 
Porque era esta a bitola das ferrovias inglesas e como as americanas foram construídas pelos ingleses, esta foi a medida utilizada. 
Por que os ingleses usavam esta medida? 
Porque as empresas inglesas que construíam os vagões eram as mesmas que construíam as carroças, antes das ferrovias, e utilizavam dos mesmos ferramentais das carroças. 
Por que das medidas (4 pés e 8,5 polegadas) para as carroças? 
Porque a distância entre as rodas das carroças deveria servir para as estradas antigas da Europa, que tinham esta medida. 
E por que tinham esta medida? 
Porque essas estradas foram abertas pelo antigo Império Romano, quando de suas conquistas, e tinham as medidas baseadas nas antigas bigas romanas. 
E por que as medidas das bigas foram definidas assim? 
Porque foram feitas para acomodar dois traseiros de cavalos! 
E, finalmente… 
O ônibus espacial americano, o Space Shuttle, utiliza dois tanques de combustível sólido (SRB – Solid Rocket Booster) que são fabricados pela Thiokol, em Utah. Os engenheiros que os projetaram queriam fazê-lo mais largo, porém, tinham a limitação dos túneis das ferrovias por onde eles seriam transportados, os quais tinham suas medidas baseadas na bitola da linha.

Conclusão: 
O exemplo mais avançado da engenharia mundial em design e tecnologia acaba sendo afetado pelo tamanho do traseiro do cavalo da Roma antiga.

 
Adaptado do site Humor na Ciência

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Larissa Fereguetti

Doutoranda, mestre e engenheira. Fascinada por tecnologia, curiosidades sem sentido e cultura (in)útil. Viciada em livros, filmes, séries e chocolate. Acredita que o conhecimento é precioso e que o bom humor é uma ferramenta indispensável para a sobrevivência.

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